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欧洲节约能源去砍美国森林 美环保人士担忧

时间:2013-06-08  来源:羊城晚报  编辑:万秋波  浏览:1187次
但欧洲没有足够的森林资源以供采伐,并且,他们对砍伐森林的管制措施却更加严格…采伐业再次繁荣个炎热的星期,《华尔街日报》的记者来到北卡莱罗纳州的罗诺克河沿岸,他们看见伐木工人正在面积约英亩约合公顷的片沼泽地上成片地砍伐森林…当然,这也让美国的环保人士们感到担忧…因此,欧洲的发电厂开始大量消耗来自美国的木材…砍伐者必须给湿地留下缓冲地带,也就是说,在湿地周围的定区域内的树
欧洲节约能源去砍美国森林 美环保人士担忧

中国景观网6月6日消息:在美国北卡莱罗纳州温莎市,伐木工人们正成片成片地砍伐湿地森林。这些砍伐背后的动力,是来自环保的压力。压力不是来自北卡莱罗纳州,而是来自欧洲。欧洲正在努力减少化石燃料的使用和二氧化碳的排放,一些国家的煤炭发电厂开始把发电燃料转向木材。

但欧洲没有足够的森林资源以供采伐,并且,他们对砍伐森林的管制措施却更加严格。因此,欧洲的发电厂开始大量消耗来自美国的木材。这一发展趋势为美国那些因木材加工厂停业而备受打击的团体带来了工作。当然,这也让美国的环保人士们感到担忧。

采伐业再次繁荣

一个炎热的星期二,《华尔街日报》的记者来到北卡莱罗纳州的罗诺克河沿岸,他们看见伐木工人正在面积约81英亩(约合33公顷)的一片沼泽地上成片地砍伐森林。被放倒的树木,大一点的都被堆放在木材堆里,树枝和小一点的树木都被装上卡车,然后运往30公里外的加工工厂。在那里,工人们用机器将这些木材碾碎,然后把这些木屑压缩成小颗粒,之后装船运往欧洲。

“这里的砍伐业本已经停业好几年了,但现在欧洲大量消耗这些木屑颗粒,我们的公司就可以维持下去了。”拥有森林砍伐权的卡莱罗纳东森林制品公司的老板保罗·博比对前去采访的媒体记者说。

这种砍伐在北卡莱罗纳州是完全合法的,并且,在美国南部的其他州也基本上是合法的。但在欧洲的大部分国家,这种砍伐是不被允许的。

英国森林委员会的一位发言人介绍,在英国,砍伐者如果要大面积砍伐森林,必须取得政府相关部门的许可。砍伐者必须给湿地留下缓冲地带,也就是说,在湿地周围的一定区域内的树木是不允许砍伐的;并且,除非是为了重新种树以改变某一区域的生态环境,否则不允许成片砍伐森林。

意大利和立陶宛允许在某些区域内成片砍伐森林;瑞士和斯洛文尼亚则完全禁止成片砍伐。但成片砍伐却是美国森林采伐业中的通常做法。

美国在森林采伐业方面的这种情况,使得欧洲国家能够打环保规则的擦边球,同时又满足了欧洲在能源上的环保要求。

木材发电行业的人说,他们的发电方式是完全环保的。“我们仅仅使用森林中的那些低价值的材料。”英国电力巨头之一英国电力公司的环保部门负责人奈杰尔·博迪特这样为他们的行为辩解。目前,这家英国最大的发电公司正把他们的发电燃料从煤炭转换成木材,并正着手在美国建立木屑颗粒压缩工厂。

美国最大的木屑颗粒出口商恩威瓦(enviva lp)的董事长兼首席执行官约翰·开普勒也认为用木材发电是很环保的。在今年4月伦敦举行的一场关于生物能源的会议上,开普勒说,“新种的树吸收的碳元素比老树更多。……吸收更多的碳元素的最有效办法是什么?砍掉森林,重新种树。”环保团体反对这种逻辑。他们说,成熟树木吸收的碳元素在树木燃烧时将被立刻释放出来,碳元素释放的速度远远快于被小树苗吸收的速度。如果欧洲的目标是减少碳排放,“砍掉那些吸收碳元素的树木就根本没什么意义了。”自然资源保护委员会的资源专家黛比·哈默尔如此反驳开普勒的发言。

欧盟的环保机构说,他们正在评估大量使用美国木材的后果。据《华尔街日报》的报道,欧盟的能源管理机构、欧洲能源委员会的一位发言人曾这样回应他们的采访提问,称“欧洲委员会目前正在分析大规模使用生物能源的环境风险”,并且,欧洲委员会正在评估“已有的森林或环境政策是否能够有效地管理这种风险”。

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碳排放交易政策

欧洲发电厂开始大量使用木材作为燃料的推动力源于2007年。当时,欧洲委员会设定了一个目标,到2020年,欧洲温室气体的排放将降低到1990年排放水平的20%;同时,可再生能源在能源中的占比将达到20%。政策的制定者知道,只靠太阳能和风能是达不到后一个目标的。他们认为,木材符合可再生能源的界定,只要这些木材是来自于那些砍伐之后将重新栽种的森林。并且,燃烧木材所释放的一些化学元素(比如硫)比燃烧煤炭所释放的要少。

欧洲国家制定了一个系统的信用奖励措施,用于奖励那些使用可再生能源发电的公司。这些信用奖励可在碳排放交易市场上出售。

英国电力公司一直以来都用来自约克郡煤田的煤来发电。这种发电方式越来越不受欢迎,其中的一个重要原因是,英国的碳排放税越来越重。英国电力公司于是决定将它现有燃料(煤炭)的一半转换成木材。

据该公司一位发言人披露的消息,英国电力公司目前已改造了六个发电机组中的一个,去年它出售了价值9000万美元的可再生能源信用奖励给其他公司。当它把另两个发电机组改造完成后,英国电力公司有望每年消耗700万吨木材,并可从可再生能源信用方面收益约6亿美元。

英国电力公司使用的木材大部分来自美国,不仅因为美国大量的森林资源靠近港口,也因为欧洲的政治压力。欧洲国家要求,发电企业不能购买那些非法采伐硬木的国家的木材。

据长期追踪研究木材燃料行业的阿格斯传媒集团的数据,2012年,欧洲最大的九家使用木材为燃料的发电企业消耗了670万吨木屑颗粒。据阿格斯的预测,到2020年时,欧洲对木屑颗粒燃料的需求将会翻番,而这其中的大多数来自美国。

部分由于天然气价格的波动,美国出口到欧洲的煤炭量也增加了。能源分析师认为,出现这种情况的原因在于,煤炭发电厂将会在几年之内关闭。

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能源法规不健全

欧盟生物能源规则要求,成员国发展能源所需的木材不能来自于那些森林被砍伐之后无法再生的地区,或生态脆弱的地区,如湿地、原始森林或生物多样性容易遭到破坏的地区。这是欧洲委员会所制定的可持续发展的标准所要求的。

这些标准原本是为生物燃料(如从木材中蒸馏酒精)制定的。尽管这些标准对成员国不具有约束力,但欧盟还是要求成员国在把木材当做燃料时,应遵循同样的标准。

接受《华尔街日报》的采访时,英国环境保护和气候变化部的一位发言人表示,英国的(木材燃料)法规草案显示,英国可能将允许发电企业使用那些采伐自湿地的木材,只要保证这种采伐不会对湿地的生态系统造成永久性的改变。

欧洲的管理机构无法授权其他国家采伐哪种森林,它只能告诉欧洲的公司,哪些木材符合可再生能源的要求。因为现有的法规也没有具体的解释,判断采伐行为是否符合可持续原则的大部分权力就留给了发电公司和燃料木材供应商。

英国电力公司表示,他们密切监视它的整个供应链。“我们不会使用那些砍伐自原始森林的木材”,他们也要求木材供应商不要砍伐那些可能对森林造成永久破坏或破坏生态系统的森林。

英国电力公司的燃料供应商美国恩威瓦公司,把木屑颗粒制造工厂建在自然硬木森林的附近,并且保证这些工厂可直通港口。该公司最近在北卡莱罗纳州的北汉普顿县建立了迄今为止,该州最大的木屑颗粒制造工厂。

恩威瓦公司一位名叫布莱恩·海因斯的发言人说,北卡莱罗纳州的林务局允许那些不破坏河流航道的在湿地森林地区的砍伐行为。该机构要求伐木者在它划定的区域内“尽量减少在饱和土壤和靠近河床地区的活动”。在湿地区域,州政府要求临时道路必须建在木头上(即由已被砍倒的树木铺成的道路),以防止重型机械破坏湿地。

恩威瓦公司的发言人称,木材购买商不时会调查该公司的采伐行为,所以他们也有动力去确保他们的木材不是来自那些被禁止采伐的地区。

然而,据伐木工人介绍,仍有来自100多年未被采伐过的森林的树木,以及采伐自湿地地区的树木被用来制造木屑颗粒。伐木工人称,最近几个月,罗诺克河流域有两个这样的森林被成片砍伐,并且这些木材被运到了恩威瓦位于北卡莱罗纳州亚哈斯基市的粉碎工厂。伐木工人乔治·赫内森对《华尔街日报》的记者说,“恩威瓦太需要木材了,因此他们也购买一些采伐自沼泽地区的木材”。

那些研究湿地森林的学者说,罗诺克河附近的一些森林沼泽地带是很脆弱的,被成片采伐后,该区域可能就无法再可持续发展了。在接受《华尔街日报》的采访时,克莱姆森大学的森林学教授威廉·康内说,最近的研究表明,罗诺克河流域的森林被成片砍伐后,树木的再生速度非常慢,并且,生物多样性也不存在了。

目前,成片的森林砍伐已开始遭到一些环保组织的反对。北卡莱罗纳州一个附属于自然资源保护委员会、名为“山茱萸联盟”的组织正在发起一场反对木屑颗粒的运动,以促进森林资源的保护。  

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