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沙漠中的“英雄”——仙人掌

时间:2012-12-29  来源:中学科技  编辑:  浏览:402次
我们常见的蟹爪兰是属于原产巴西热带雨林的附生性仙人掌,尤其适应散射光的居室内生长,因而特别受到人们喜爱…人们会奇怪,仙人掌原先的叶怎么会变成刺呢?原来仙人掌花卉大多数原生于炎热的沙漠地带,那里阳光炽热风沙弥漫,空气十分干燥…为了减少体内水分蒸发,仙人掌的叶片退化成刺状,这是植物长期对环境条件适应的结果…然而有史以来,绝大多数的人只知仙人掌可作绿化观赏,或者是作为绿篱植物栽培,其食用知识
沙漠中的“英雄”——仙人掌


  自然界有过比仙人掌更奇特的植物吗?这类植物满身都是刺,花色又那么艳丽多姿,而且生长在荒无人烟的沙漠之中。在植物王国里,仙人掌无论生长习性、外形姿态或品种数量,都堪称最奇异、最特殊的大家族。
  仙人掌类原产南、北美热带、亚热带大陆及附近一些岛屿。近年来这类充满异国情调的仙人掌花卉已悄然走进千家万户,绿化着屋顶、阳台和庭院,美化了厅堂、窗台和几案,深受人们欢迎。我们常见的蟹爪兰是属于原产巴西热带雨林的附生性仙人掌,尤其适应散射光的居室内生长,因而特别受到人们喜爱。
  人们会奇怪,仙人掌原先的叶怎么会变成刺呢?原来仙人掌花卉大多数原生于炎热的沙漠地带,那里阳光炽热、风沙弥漫,空气十分干燥。为了减少体内水分蒸发,仙人掌的叶片退化成刺状,这是植物长期对环境条件适应的结果。
  虽然仙人掌的刺已失去光合作用的功能,但它却另有用处。第一,可防止动物啮食植株和果实;第二,植株密披的细小软刺,有隔离太阳照射的作用。另外,为了适应恶劣的自然环境,经过漫长的演变过程,仙人掌变成了现在的球形、圆筒形或柱形,如左图,在这种变态茎内具有发达的贮水组织,它能减少水分的散失,使得仙人掌有着非凡的耐旱能力。
  仙人掌还具有与众不同的生物特性:白天关闭气孔,以减少体内水分的蒸发,到夜间才开放气孔,吸收二氧化碳,制造氧气,同时把呼吸过程中产生的二氧化碳自行吸收消化。如果夜间在室内摆放一盆仙人掌,可净化空气,有益于人体健康。
  仙人掌类植物一般无毒,可食用。然而有史以来,绝大多数的人只知仙人掌可作绿化观赏,或者是作为绿篱植物栽培,其食用知识罕为人知。但是,在墨西哥却有一座大可称之为仙人掌美食村的地方,村民自古以来就有食用仙人掌的习惯,并且发展了多项以仙人掌为主料的美食。原来,该村附近就有一片面积达5平方千米的巨大仙人掌林,村民们常采集仙人掌的叶状枝,小心去除上面的刺,切成片后煮、焖、炒听便,还会加上胡椒、大蒜等配料,制成的食品十分可口。有的仙人掌还可用来制成仙人掌酱,别具一番风味。若把仙人掌果实削皮,去核,加糖,便可制成甜品,爽滑清润;加水、冰冻,便成为色泽鲜红,半透明的清凉饮料,我国海南岛人给它起了个极好听的名称——仙人露。
  

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